Tính đến thời điểm này HLV Akira Nishino đã có hơn 6 tháng dẫn dắt các đội tuyển quốc gia Thái Lan. Và thành tích nổi bật mà người Thái giành được là vị trí thứ 3 bảng G vòng loại World Cup 2022, xếp sau Việt Nam và Malaysia. Tại SEA Games 30, U23 Thái Lan là đương kim vô địch, bị Rồng vàng “đá bay” ngay từ vòng bảng, phải xách vali về nước sớm.
Đọc thêm: Soi kèo dem nay
Trận thua ngược 1-2 trước Australia khiến chủ nhà Thái Lan đối diện “ác mộng” dừng bước sau vòng bảng vòng chung kết U23 châu Á 2020. Viễn cảnh bị loại trên sân nhà ngày càng trở nên khả thi nếu căn cứ vào màn trình diễn bạc nhược mà thầy trò HLV Akira Nishino thể hiện trước Socceroos mới đây. U23 Thái Lan chỉ đủ thể lực chơi sòng phẳng, dồn ép đối thủ trong khoảng 70 phút đầu trận, thời gian còn lại những tuyển thủ đội chủ nhà gần như đi bộ trên sân.

HLV Akira Nishino lo lắng trước viễn cảnh U23 Thái Lan bị loại ngay từ vòng bảng VCK U23 châu Á 2020.
Có 2 luồng ý kiến nhận định về thất bại của tiểu Voi chiến trước U23 Australia. Đầu tiên, truyền thông xứ Chùa vàng cho rằng tướng Nishino đánh giá thấp đối phương khi giữ nguyên đội hình trận thắng 5 sao trước Bahrain để đấu Australia. Chính HLV Nishino thừa nhận U23 Thái Lan là đội yếu nhất bảng A nhưng lại nhập cuộc với vị thế "cửa trên" trước Australia rất đáng gờm. Có lẽ màn hủy diệt 5 sao trước Bahrain khiến ông Nishino ngủ quên trên chiến thắng. Thế nhưng Australia không phải là Bahrain để người Thái có thể làm mưa làm gió.
Bên cạnh đó, chiến lược gia người Nhật Bản đã bộc lộ sự cứng nhắc, bị động về mặt chiến thuật. U23 Thái Lan thua các đối thủ vì nền tảng thể lực kém, xuống sức rất nhanh. Mặc dù vậy, ông Nishino vẫn xua quân tràn lên phần sân đối phương tấn công tổng lực. Ý tưởng này là hoàn toàn hợp lý nhưng không thích hợp với khu vực Đông Nam Á nơi đa phần các đội, trừ Việt Nam luôn có nền tảng thể lực dồi dào, đều thi đấu khoảng 70 phút sau đó để cho đối phương mặc sức "tra tấn".


Thái Lan không có sự chuẩn bị tốt về thể lực.
Nếu tướng Nishino biết mình biết người, yêu cầu học trò chơi phòng ngự phản công, kết quả trận đấu với U23 Australia sẽ khác. Trường hợp hòa Socceroos, người Thái giờ đây đã chiếm ưu thế lớn giành quyền đi tiếp, chứ không phải đối mặt “ác mộng” bị loại sớm ngay từ vòng bảng như tình thế hiện tại.
Thật ra đây không phải là lần đầu tiên HLV Akira Nishino phạm sai lầm về chiến thuật. Tại World Cup 2018, tướng Nishino nắm đội tuyển Nhật Bản đã dẫn trước tuyển Bỉ 2-0 nhưng thay vì chơi chậm, bảo toàn kết quả, Samurai xanh vẫn thi đấu cống hiến để cuối cùng thua ngược đối thủ với tỷ số 2-3 một cách rất đáng tiếc.
Người hâm mộ bóng đá xứ Chùa vàng có lý do để lo ngại khi ông Nishino khẳng định U23 Thái Lan tiếp tục chơi tấn công, đánh phủ đầu Iraq trong trận đấu sinh tử tranh vé vào tứ kết vào ngày 14/1.